Pourquoi Hong Kong était-il anglais ?

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En Asie du Sud-Est, lieu populaire des vacanciers et des routards, mis à part l’intérêt des médias tchèques et, jusqu’à présent, des investisseurs tchèques, l’histoire d’un autre grand succès tchèque est née. Il s’appelle iPrice, et c’est la niveleuse de prix la plus performante sur un marché de 700 millions d’habitants.

Il a signé sous ses ordres David Chmelař, qui s’est retiré en Asie il y a six ans d’une chaise de direction confortable dans une entreprise de Prague et dirige maintenant l’un des leaders mondiaux du commerce électronique à Kuala Lumpur.

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Nous nous réunissons quelques heures avant que la Malaisie ne soit prise en charge par la troisième fermeture majeure du coronavirus de pratiquement toute l’économie. Les restaurants sont fermés depuis trois semaines et nous ne pouvons prendre que du thé glacé et du café entre nos mains. Nous nous asseyons à ma suggestion avec un verre sur le banc sous les tours Petronas, non loin de l’hôtel du Trader. Sans mon plan, il s’avère bientôt que cet endroit a le début d’une histoire dont j’ai l’intention écrire.

C’est ici que David s’est logé lorsqu’il a atterri à Kuala Lumpur il y a six ans pour rejoindre son compagnon allemand Heinrich et ensemble, ils ont commencé à construire une version asiatique de l’Heureky tchèque — un service iPrice qui compare les prix d’Internet dans sept pays d’Asie du Sud-Est. Six ans après son lancement, il est numéro un sur le marché, avec 250 personnes de vingt-cinq nationalités.

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« Je crois qu’après le prochain cycle de financement que nous prévoyons d’achever cette année, nous nous remettrons dans la catégorie des soonicorn, ce qui signifie une évaluation comprise entre cent millions et un milliard de dollars », explique Hops.

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Martin Bajtler — lecture en 5 minutes Dans un climat tropical, une autre histoire d’un Tchèque à succès, qui a un supplément à une suite monstrueuse. La taille du marché du commerce électronique dans la région de l’Asie du Sud-Est devrait atteindre une valeur de plus de 150 milliards de dollars en 2025. Pour une idée, il s’agit d’une taille comparable à celle des économies avancées telles que l’économie allemande ou japonaise.

Ces estimations sont tirées d’une étude survenue avant même la pandémie. « L’achat en ligne n’est pas un complément aux options de magasinage classiques de la région telles que nous le connaissons en Europe, mais pour de nombreux résidents, c’est pratiquement la seule option à acheter. Par conséquent, l’augmentation risque d’être beaucoup plus forte », me dit David, 33 ans, pour qui le parcours des startups est également une grande transformation personnelle.

C’était ma première expérience asiatique. Ma mère a même dû m’écrire des excuses du lycée pour elle. D’un bureau tentaculaire à Prague, d’un costume sur mesure et d’un poste respecté dans la direction d’une banque et d’une compagnie d’assurance, il s’est rendu dans une chambre bâtiments à Kuala Lumpur où il est nécessaire de tuer un cafard de temps en temps et d’éliminer régulièrement les fourmis. Il a sauté dans des shorts, des t-shirts et une position où il doit prendre tout ce dont il a besoin.

À Londres et à nouveau

Il a été dirigé vers la vie d’entreprise par ses études à la London School of Economics et ses parents de Brno à Londres. « Les parents sont de grands aventuriers, mais le communisme ne leur a pas permis de découvrir, de plus il leur a presque tout enlevé. Lorsque la révolution est arrivée, très souvent mon frère (Robert Chmelař, directeur des investissements du groupe Rockaway — personnel éditorial) a entendu comment voyager, apprendre à connaître et non se limiter à la maison, car c’est la seule chose que personne ne nous enlève », raconte David Hop.

C’ est probablement pour ça que ses parents l’ont conduit à la randonnée aux Philippines à 18 ans. « C’était ma première expérience asiatique. Ma mère a même dû m’écrire des excuses du lycée à cause d’elle », se souvient-elle avec le sourire.

Puis quand la chance d’aller à Londres pour un semestre, il s’inscrit immédiatement en étudiant VALL. Après quoi, après un semestre, il a annoncé à la direction d’une école de Londres qu’il aimerait terminer l’intégralité de ses études au Royaume-Uni. Le programme n’a pas permis cela, mais David n’a pas abandonné et a finalement négocié une exemption conditionnelle à d’excellents résultats de l’étude.

Équipe iPrice | Photo iPrice Comme promis, cela a été exécuté. « À Londres, j’ai reconnu l’éducation qui fait réfléchir une personne. Je me souviens que lorsque nous nous sommes moqués des Amis au lycée, ils ne pouvaient même pas énumérer les États d’Amérique, et nous savons comment le faire. Mais j’ai découvert à Londres que ce n’était pas nécessaire, que le monde était ailleurs il y a longtemps », se souvient-il, me racontant l’expérience d’une heure au cours de laquelle ils discutaient de l’étude de George Akerlof sur les raisons pour lesquelles les primes étaient des marchés défaillants.

« J’ai hoché la tête au récit du professeur parce que cela semblait simple. Mais ensuite, On m’a confié la tâche de rédiger un essai sur le sujet. Je me suis soudainement rendu compte que je ne l’ai pas du tout et que je suis incapable de le reproduire. Pour vraiment comprendre le problème, j’ai dû aller à la bibliothèque, ouvrir des documents datant des années 1970 et les lire 10 fois avant de l’attraper. »

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Filip Saiver — lecture en 9 minutes Lorsqu’il a terminé avec succès une école de commerce à Londres il y a quinze ans, la scène des startups telle que nous la connaissons aujourd’hui n’existait pas. Vous auriez pu devenir un banquier d’investissement ou un consultant. Et parce que David pouvait le faire avec les chiffres, il a décidé de travailler avec des entreprises et de devenir consultant.

Premier dans la branche tchèque et canadienne du BCG (Boston Consulting Group), d’où il a déménagé à Prague à la direction du groupe avant 30 ans. Wüstenrot Group, où il a participé à sa numérisation.

« Travaillement, j’avais tout — une excellente position et des gens incroyables autour de la voiture, de l’assistant, de l’argent, même du temps à faire à un niveau de triathlon très décent. Cela fait quelques années que je m’en réjouis, mais tout d’un coup, c’est comme si je me sentais aussi à l’aise, et je m’inquiétais de ce qui allait se passer avec moi dans cinq dix ans. Que serait-il si je brûlais ? Ou s’ils n’avaient plus besoin de moi », décrit-elle.

Il n’était pas inquiet de n’avoir nulle part où aller. C’est plutôt comme s’il ne pouvait plus travailler. « Que j’ai décollé, et il est encore tôt pour penser à la retraite », se souvient-il. Il était tenté de construire quelque chose qui lui était propre. Même avec ce risque que cela ne fonctionne pas. En fait, c’est peut-être pour ça.

Comment rivaliser avec les Giants ?

La décision d’emballer votre valise et de commencer à construire une start-up en Malaisie semblait folle de la République tchèque. « Les actionnaires de Wüstenrot ont le plus frappé sur leur tête. En effet, il ne leur est pas encore arrivé que quelqu’un de la direction de la banque partirait volontairement », rigole-t-il.

Mais il croyait à son instinct : « Je voulais participer directement à l’économie numérique et en même temps être dans un marché qui ne faisait que se relater », dit-il, poursuivant : « Il y en a eu assez pour la Chine, les États-Unis et l’Europe en retard. En Afrique très tôt, il y avait donc l’Amérique du Sud et l’Asie du Sud-Est. »

Bien sûr, nous ne serons jamais comme les habitants. Nous pouvons saluer le plus en malais. En fin de compte, l’Asie du Sud-Est a gagné, plus précisément la Malaisie. Principalement dû au fait qu’il n’y a pas de problème dans l’ancienne colonie britannique pour organiser l’anglais. Elle vit aussi ici avec des ratios européens à bas prix et mange fantastiquement. Quand il s’est dit clair sur ce qu’il aimerait faire et a commencé à le mentionner à des connaissances, des opportunités ont commencé à émerger également.

À Wüstenrot, il a pris des vacances, a emballé ses affaires, un partenaire, a acheté des billets d’avion et a décidé d’explorer les chances. Il a planifié des dizaines de réunions et de réunions. « En fait, je me suis envolé pour trouver un partenaire commercial. Et ça a aussi marché », rigole-t-il. Au cours de l’une des nombreuses réunions, il a appris à connaître le cofondateur d’aujourd’hui iPrice, qui travaillait sur le projet depuis quelques mois. Une semaine après la première rencontre, David et Ajtiek Heinrich Wendel étaient déjà assis dans un bureau commun.

Quand ils ont commencé, le commerce électronique en Asie du Sud-Est en était à ses balbutiements. Seuls quelques e-shops ont opéré ici, et jusqu’à présent, le marché n’a eu que des grandes lignes. Mais il y a eu beaucoup d’acteurs, allant des conglomérats d’entreprises familiales locaux à des poids importants du commerce électronique mondial tels qu’Alibaba, Tencent, JD chinois ou Amazon.

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Taťána Lysková — lecture en 5 minutes Cependant, ces acteurs ont progressé à l’échelle régionale, ce qui a été l’une des raisons pourquoi iPrice, dans le cadre de sa stratégie, a décidé de rassembler sept pays et d’opérer en même temps à Singapour, en Malaisie, en Thaïlande, au Vietnam, en Indonésie, aux Philippines et à couvrir les anglophones de Hong Kong.

« Notre thèse était que les différents pays de la région, à l’exception peut-être de l’Indonésie, qui est le quatrième pays le plus peuplé de la planète, sont trop petits pour nous nourrir. L’essentiel était de diffuser les affaires dans tout le monde et de réussir chez tout le monde afin que nous puissions être un partenaire régional solide pour les géants du monde entier », explique Chmelař.

S’ opposer à la concurrence, a-t-il dit, a été une pierre clé de la mosaïque du succès que les deux fondateurs ont déménagé dans la région dès le début et ont construit l’entreprise à partir de Malaisie.

« Bien sûr, nous ne serons jamais comme les habitants. Heinrich est allemand, je suis tchèque, nous parlons anglais, bahasa — nous pouvons saluer le plus en malais. Mais nous nous sommes donné le travail d’apprendre à connaître les pays dans lesquels nous faisons des affaires, des investisseurs, des clients, nous nous sommes donnés un travail pour bâtir une équipe locale. Quatre-vingt pour cent de notre personnel provient de la région, ce qui est important pour comprendre les spécificités locales », dit-il.

Les ordinateurs ici ignorés

Les investissements importants dans l’environnement mobile sont un exemple de la façon dont ils ont réagi aux spécificités de la région. Lorsque iPrice a débuté en 2015, la part des accès Web depuis les téléphones mobiles était inférieure à 50 %. Mais l’an dernier, il a déjà atteint quatre-vingt-dix, et même six pour cent en Indonésie.

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